Equipo de rivales

Autor: Doris Kearns Goodwin

"Se dice que cada hombre tiene su peculiar ambición", él escribió.  "Yo no tengo una más grande que la de ser verdaderamente estimado por mi gente y  haber merecido su estima.  Qué tanto vaya a lograr esta ambición, está aún por ser visto"

Abraham Lincoln es conocido por haber acabado con la esclavitud en los Estados Unidos.  Lo que no todo el mundo sabe es el contexto en el que lo hizo, los retos que tuvo que superar para hacerlo, la complejidad de las decisiones tomadas, y las cualidades personales que le ayudaron a navegar aquellos tormentosos tiempos.  Tenemos suerte de que en aquella época la comunicación fuese escrita y hayan quedado tantos testimonios que muestren el talante del 16avo presidente americano, y la época en la que tuvo lugar su presidencia.

Es complicado hacer una reseña sobre un libro como Team of Rivals.  Es complejo porque el libro cuenta la vida de Abraham Lincoln, uno de los líderes más importantes del siglo XIX -sino el más importante.  Es complejo porque entraríamos entonces a hablar del hombre y no del libro; porque habría que entrar a discutir el historiador y luego, por último, del texto en sí.  Entonces no intentando abarcar todo, digamos que el trabajo es impresionante y que la historiadora hizo un gran esfuerzo por el cuál sus lectores le estarán eternamente agradecidos.
El inmenso libro tiene más o menos 750 hojas (no incluyendo las notas y pies de página).  La historiadora americana narra los primeros intentos políticos del presidente, sus fracasos, su vida personal, y sus vicisitudes.  Hace lo mismo con sus competidores.  Esto le permite hacer entrar al lector en una época donde los Estados Unidos tenía solamente 20 millones de habitantes, donde una familia con 9 hijos podía aspirar a que sobrevivieran 3, y donde una gran cantidad de mujeres morían al dar luz.  La muerte era entonces un concepto familiar (en el doble sentido de la palabra).  La violencia de la guerra civil americana es a penas comparable con la de las guerras mundiales y el número de caídos en esta crisis interna, es superior a todas las muertes americanas de todas las guerras sumadas juntas. 
Hacer un resumen del libro sería hacerle un daño al lector.  Es mejor decir que de las 750 no hay una sola página aburridora, que una vez terminado el texto, usted querido lector, será otro, y que acostumbrado a ver lideres egocéntricos y arrogantes, usted terminará con otro ejemplo: uno eficaz, justo, y compasivo.  Si una persona fuese a leer unos cuántos libros en su vida, que la fortuna ponga éste en sus manos.  Con certeza viviríamos en un mundo mejor.
Paris, Enero 17, 2016

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