El sermón sobre la caída de Roma

Autor: Jérôme Ferrari
Uno no puede vivir de la estupidez humana, eso es lo que yo creía, pero no se puede, porque terminas volviéndote más estúpido que el promedio.
Por allá en agosto del 2012, el francés Jérôme Ferrari escribió esta novela rara para la literatura francesa.  Rara por dos razones: primero, porque los franceses no acostumbran a adornar mucho sus prosas, y segundo, porque la línea de la novela es más bien confusa, lo que no la hace necesariamente mala.

John Adams

Autor: David McCullough
La única máxima de un gobierno libre debería ser la de no encargarle a ningún hombre vivo el poder de poner en peligro la libertad pública.
El gran historiador americano David McCullough recibió en 2001, el premio Pulitzer por su biografía sobre John Adams, el segundo presidente americano.  El trabajo es simplemente ejemplar y su lectura apasiona, inspira y hace reflexionar.

La curée

Autor: Émile Zola

La traducción del nombre de esta breve novela es complicado -en inglés la tradujeron como "The Kill"-.  La curée en francés es una lucha despiadada, o para que el lector pueda entender lo gráfico del asunto, es lo que los perros se pelean después de haber matado un animal en la caza.  
El libro cuenta la historia de otros integrantes más de la familia Rougon-Macquart: Aristide (Rougon) Saccard, su hijo Maxime (Rougon) Saccard, y la esposa del primero y amante del segundo, Renée Saccard.  Ya con eso medio se contó la trama: un triángulo amoroso que tiene como telón el Paris del siglo XIX y una serie de especulaciones y negocios con las que se construye una fortuna inmobiliaria.  

New York,  July 2016

El asco - Thomas Bernhard en San Salvador

Autor: Horacio Castellanos Mora

Que libro tan interesante.  Un poco más largo que un cuento, quien escribe estas reseñas estuvo a punto de tirarlo a la basura unas dos o tres veces.  Me alegro de no haberlo hecho. 

Tierna es la noche

Autor: F. Scott Fitzgerald
"...usualmente se dice que un hombre sabe cosas y que cuando deja de saberlas, entonces se vuelve como cualquier otra persona, y el punto es que hay que adquirir poder antes de perder ese conocimiento de las cosas"

Todas las obras de teatro y los poemas de T.S. Eliot

Autor: T.S. Eliot

Y habrá valido la pena, después de todo,
después de las copas, de la mermelada, del té,
entre la porcelana, entre algunas charlas nuestras,
habrá valido la pena,
haber mordido la materia con una sonrisa,
haber convertido el mundo en una pelota
para rodarla hacia alguna pregunta abrumadora 


El jugador de ajedrez

Autor: Stefan Zweig
Uno se sentía como el buzo sumergido en un mar de silencio que presiente que el cable que lo conecta al mundo exterior se ha roto y que nunca jamás será sacado de ese mundo sin tonos

Nadie encendía las lámparas


Autor: Filisberto Hernández
Al silencio le gustaba escuchar la música; oía hasta la última resonancia y después se quedaba pensando en lo que había escuchado. Sus opiniones tardaban. Pero cuando el silencio ya era de confianza, intervenía en la música: pasaba entre los sonidos como un gato con su gran cola negra y los dejaba llenos de intenciones

El espíritu de Saint Louis

Autor: Charles Lindberg
"¿Qué clase de hombre viviría una vida sin retos?  No creo en tomar riesgos estúpidos, pero nada puede lograrse sin tomar riesgo alguno"
1927 fue el año en el que por primera vez se hizo un vuelo directo New York - Paris.  La hazaña era un reto tanto humano como tecnológico y fue intentado por varios con nefastos resultados.  Charles Lindberg, piloteando el avión The Spirit of St. Louis arrancó de New York sobrevoló Canada, luego Irlanda y el Reino Unido hasta llegar finalmente a Paris, donde fue recibido por una multitud de franceses que celebraban el gran triunfo.  Casi 25 años más tarde, Lindberg relató la historia del viaje desde su concepción hasta su ejecución en este libro.  El resultado fue el premio Pulitzer en 1954.

La billetera

Autor: Honoré de Balzac
¿No es un raro mérito aquél de saber juzgar su propia época?
Balzac quiso en su Comedia Humana retratar la época en la que vivía.  La bourse -que podría traducirse como La bolsa, pero que en este contexto sería mejor la billetera o incluso hasta la cartera- es una de sus historias que logran, por sus descripciones, transportarnos hasta 1800 y respirar el vetusto edificio parisino donde se encuentran sus personajes.

Invisible

Autor: Paul Auster
Me di cuenta que el método que utilicé era el equivocado.  Escribiendo sobre mí en primera persona me había borrado y hecho invisible, haciendo que fuese imposible encontrar lo que estaba buscando.  Necesitaba separarme de mí mismo, dar un paso atrás y hacerme un espacio entre yo y el asunto (que era yo mismo), y entonces recomencé la parte número dos escribiéndola en tercera persona.

Ornamento

Autor: Juan Cárdenas
Hay cosas que ya estaban hechas, las obras de arte no se ejecutan, se cumplen, como una profecía, no se anticipan a los hechos, son acciones en un sentido puro, no hay otra finalidad que la acción misma, y una vez cumplida la obra, una vez cumplida la acción, aparece el tiempo de la cosa.

Equipo de rivales

Autor: Doris Kearns Goodwin

"Se dice que cada hombre tiene su peculiar ambición", él escribió.  "Yo no tengo una más grande que la de ser verdaderamente estimado por mi gente y  haber merecido su estima.  Qué tanto vaya a lograr esta ambición, está aún por ser visto"

Abraham Lincoln es conocido por haber acabado con la esclavitud en los Estados Unidos.  Lo que no todo el mundo sabe es el contexto en el que lo hizo, los retos que tuvo que superar para hacerlo, la complejidad de las decisiones tomadas, y las cualidades personales que le ayudaron a navegar aquellos tormentosos tiempos.  Tenemos suerte de que en aquella época la comunicación fuese escrita y hayan quedado tantos testimonios que muestren el talante del 16avo presidente americano, y la época en la que tuvo lugar su presidencia.

Formas de volver a casa

Autor: Alejandro Zambra

Una mañana tres ladrones que huían de la policía se refugiaron en los estacionamientos del colegio y unos carabineros los siguieron y lanzaron un par de tiros al aire.  Nos asustamos, nos echamos al suelo, pero una vez pasado el peligro nos sorprendió ver que el profesor lloraba debajo de la mesa, con los ojos apretados y las manos en los oídos.  Fuimos a buscar agua e intentamos que la bebiera pero al final tuvimos que echársela en la cara.  Logró calmarse de a poco mientras le explicábamos que no, que no habían vuelto los milicos.  Que podía continuar la clase -no quiero estar aquí, nunca quise estar aquí, decía el profesor, gritando.  Entonces se hizo un silencio completo, solidario.  Un silencio bello y reparador. 

En el 2011 el escritor chileno Alejandro Zambra publicó esta pequeña pero remarcable novela.  El texto cuenta la historia de un adulto que creció en el Chile de Pinochet rodeado de la violencia y la intolerancia de la época.  Con un buen uso de la palabra, Zambra nos invita a visitar nuestra propia niñez, y con ojos de infante, ver cómo la vivió él en su país natal.  Una excelente novela, que se lee en un fin de semana y que muestra otro gran escritor en latinoamérica.
Paris, diciembre 20, 2015

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