Relaciones peligrosas

Autor: Choderlos de Laclos

Estudié las maneras en las novelas, nuestras opiniones en los filósofos, busqué incluso hasta en los moralistas más severos lo que estos exigían de nosotros, y me aseguraba de aquello que podía hacer,  pensar, y aparentar.  Una vez concentrada sobre esos tres asuntos, el último solamente presentaba dificultades en su ejecución:  Yo esperaba triunfar y reflexionaba en los medios de cómo hacerlo.

American Pastoral

Autor: Philip Roth

Él había visto que nosotros no veníamos los unos de los otros, sino que sólo parecía que lo hiciésemos

En 1997, Philip Roth publicó American Pastoral, novela que le mereció el Pullitzer al año siguiente, junto con la medalla nacional de las artes, dada por la Casa Blanca.  Es un libro impresionante que tiene como tema principal el terrorismo, problemática lamentablemente actual y al cual la sociedad no parece encontrar remedio.

Mapa dibujado por un espía

Autor: Guillermo Cabrera Infante
Él se retiró hasta la sala, pero se quedó sentado en el sillón de la terraza: quería ver llover, uno de los grandes espectáculos en Cuba que no había visto desde hacía tres años.
Dice la versión que tengo de este magnífico relato, que Guillermo Cabrera Infante lo escribió y lo metió en un sobre que solo fue abierto muchos años después de su muerte en el 2005.  Es el primer libro de Cabrera Infante que lee quien escribe estas reseñas, y es, al mismo tiempo, maravilloso y desesperado.  Un libro que todo latinoamericano debería leer.

Memorias de dos jóvenes casadas

Autor: Honoré de Balzac
La duda es un duelo contra nosotros mismos, y en él nos hacemos terribles heridas
Balzac escribió su única novela epistolar en 1834 y la fue publicando en episodios en 1841 en una publicación llamada La presse. Alguien que me vio andando con el libro en la mano, me preguntó qué tal era: "Que querés -le respondí- ¡es Balzac!" y con eso creí haber puesto los puntos sobre las ies, pero luego tocó aclarar que era buenísimo.

Cloud Atlas

Autor: David Mitchell

¿Es la felicidad la ausencia de privaciones y necesidad? Si lo es, los servidores eran como los pura sangre creían, la casta más feliz de la corporocracia.  Pero si la felicidad es la conquista de la adversidad, o la sensación de ser valorado y de haber alcanzado sus metas, entonces ellos eran los más miserables.

El señor de las moscas

Autor: William Golding
...y en la mitad de ellos, con su cuerpo mugriento, el pelo aplastado, y la nariz sucia, Ralph lloró por el fin de la inocencia, la oscuridad del corazón humano, y la caída por los aires de su verdadero y sabio amigo, Piggy.

Nos vemos allá arriba

Autor: Pierre Lemaitre
...él comprendió confusamente que uno podía tener necesidad de substraerse en presencia de un hombre así.  Era un hombre duro, del cual no había nada que esperar, fabricado con una aleación muy especial, como las granadas y las bombas que lo matan a uno de una sola explosión, sin que uno se de cuenta.

La parte inventada

Autor: Rodrigo Fresán
La parte inventada que no es, nunca, la parte mentirosa, sino lo que realmente convierte algo que apenas sucedió en algo como debió haber sucedido.

El final de la enfermedad

Autor: David B. Agus,
Una revisión británica de ocho estudios encontró cero evidencia que las vitaminas reducen infecciones en los ancianos.  Entre las pacientes con cáncer de seno sometidas a terapia de radiación, las vitaminas no mejoraron su fatiga.  En la ciudad, los niños que toman vitaminas no tienen mejores resultados en la escuela ni se enferman menos que aquellos que no las toman.  Aun más preocupante es el hecho que en el 2010, un estudio en mujeres suizas reveló que aquellas que tomaban multivitaminicos, tenían un 19% más de probabilidad de tener cáncer de seno en un período de 10 años, que aquellas que no las tomaban.

El halcón maltés

Autor: Dashiell Hammett

Ella era alta y delgada, sin ángulos en ninguna parte.  Su cuerpo era firme y de senos altivos; tenía piernas largas, y manos y pies, pequeños.  Llevaba dos tonalidades de azul que habían sido seleccionadas para remarcar sus ojos.  Su pelo cayendo de un sombrero azul era rojizo oscuro, pero sus labios llenos eran aún más rojos.  Dientes blancos brillaban en aumento desde su tímida mirada.

En la orilla

Autor: Rafael Chirbes

El hombre no haría obras grandes sin trabajos pequeños, en la maqueta que hace un carpintero está el edificio entero con que construye el arquitecto, no hay profesiones grandes y profesiones pequeñas...

Rafael Chirbes, es para quien escribe estas lineas todo un descubrimiento.  Vale la pena aclarar que "En la orilla" no es una novela para todo el mundo, es decir, no es una novela de playa.  Aunque la historia comienza con un muerto, quien la lea pensando que es un thriller,  se vera desilusionado.  Si por el contrario, quien pasa sus páginas sabe apreciar la maestría de un prosista, pocos ejemplos actuales de nuestra lengua pueden dar tanto gusto.

Anatomía de un instante

Autor: Javier Cercas

A veces sólo se puede ser leal al presente traicionando el pasado.  A veces la traición es más difícil que la lealtad.  A veces la lealtad es una forma de coraje, pero otras veces es una forma de cobardía.  A veces la lealtad es una forma de traición y la traición es una forma de lealtad.  Quizá no sabemos con exactitud lo que es la lealtad ni lo que es la traición.  Tenemos una ética de la lealtad, pero no tenemos una ética de la traición.  necesitamos una ética de la traición.  El héroe de la retirada es un héroe de la traición.

El señor Presidente

Autor: Miguel Angel Asturias
Medio en la realidad, medio en el sueño, corría el Pelele perseguido por los perros y por los clavos de una lluvia fina
Miguel Angel Asturias, escritor guatemalteco y ganador del premio Nobel de literatura, publicó El señor Presidente en 1946.  En su tiempo la novela fue recibida con elogios tanto en America Latina como en Europa.  Con la segunda guerra mundial acabándose, y veinte años después de la propia dictadura guatemalteca, El señor Presidente resonó con potencia.

La fortuna de los Rougon

Autor: Émile Zola

Él, que en el fondo no amaba a los curas, se acordó con emoción de su primera comunión cuando creyó haberse tragado a Jesús.

Casi todo el mundo comienza los textos de Zola agarrando Germinal, aquella obra maravillosa, bandera universal de los partidos de izquierda, que es al mismo tiempo tratado social,  thriller, y una de las más importantes obras de la literatura de su tiempo.  Pero salvo, el estilo, nadie podría pensar que La fortune des Rougon, el primer libro de la zaga Les Rougon-Macquart (20 libros en total), fue vernácula de la misma mano.  Zola, aunque igual de sensible, fue bastante duro con sus personajes.

El señor de los anillos

Autor: J.R.R. Tolkien
"¡Sean atrevidos, pero precavidos!  Mantengan sus corazones felices y reúnanse con su destino!"
Es complicado hacer una reseña sobre un libro que no necesita presentación.   The lord of the rings es uno de los textos más vendidos de la historia y ni hablar de la influencia que ha tenido en la cultura occidental.  El libro fue escrito por partes entre 1937 y 1949, mientras se desarrollaba como background la segunda guerra mundial.  La influencia de estos eventos en la escritura de la novela debió haber sido crucial.

Matadero cinco

Autor: Kurt Vonnegut, Jr.

El Mercedes perdió únicamente un faro.  Pero la parte trasera del Cadillac era el sueño mojado de cualquier mecánico.  La bodega estaba colapsada y parecía la boca del idiota del pueblo que explicaba que no sabía nada de nada

Slaughterhouse-Five es la novela más famosa de Kurt Vonnegut Jr.  Publicada en 1969 es una obra maestra del minimalismo, la sátira, la construcción literaria, y la imaginación.  The Modern Library considera el texto como uno los 100 más importantes escritos en el siglo pasado.

Cartas persas

Autor: Montesquieu
Me parece, mi querido ***, que las cabezas de los más grandes hombres se vuelven pequeñas cuando ellos están juntos; y que allá donde hay muchos sabios juntos, hay menos sabiduría.

El balcón en invierno

Autor: Luis Landero
En todas las casas de mi familia se comía más o menos igual.  Sólo se compraba en la tienda lo que no se podía producir en el campo o elaborar en casa.  En las casas de mi familia yo nunca vi un refresco, ni un bote de leche condensada, ni un plátano, ni un dulce de pastelería. ... En mi familia no había nadie con estudios, ni siquiera el bachiller elemental.  Unos habían ido a la escuela el tiempo justo para aprender a leer, a escribir y a hacer las cuentas.  Otros habían aprendido algo, pero por falta de práctica habían olvidado lo poco que sabían.  Había, por ejemplo, quien sabía leer pero no escribir. ...  Tampoco ninguno, que yo sepa, había visto el mar, a excepción de mi padre, que durante la guerra lo vio en Barcelona, por primera y última vez. ... Tampoco ninguno había viajado, salvo por el servicio militar.  Nadie tuvo coche, ni moto, ni bicicleta; solo burros, mulas, yeguas y caballos.  Nadie había estado nunca en un restaurante o en un hotel.

El sonido y la furia

Autor: William Faulkner
Te lo doy (un reloj) no para que recuerdes el tiempo, sino para que te olvides de él de vez en cuando y no gastes todos tus alientos tratando de conquistarlo.  Porque ninguna guerra es ganada, dijo.  Ni siquiera son peleadas.  El campo de batalla sólo revela al hombre su propia locura y desesperación, y la victoria es una ilusión de filósofos e idiotas.

El visconte de Bragelogne

Autor: Alejandro Dumas

El visconte de Bragelogne es el tercer libro de la trilogía de los mosqueteros.  Fue publicada durante tres años (1847 a 1850) y la versión que quien escribe estas reseñas leyó, tiene más o menos 1700, 1800 páginas -las malas lenguas dicen que ya para esa época, Dumas cobraba por linea-.   El texto concluye triste y exitosamente, una de las historias más queridas por lectores de todas las edades.

Los viejos marineros

Autor: Jorge Amado 

Cogía entonces sus anillos de brillantes, el collar de auténticas perlas, los broches y pulseras, esmeraldas y topacios, y recordaba anoche cuando sólo eran suyos el cansancio y el miedo

En 1961 Jorge Amado publicó Los viejos marineros, un libro corto compuesto de dos historias que meterán al lector en un mundo caluroso, festivo, liviano y al mismo tiempo complejo:  el de Bahia. 

Rabbit Run

Autor: John Updike

"La sola manera de llegar a alguna parte, ya sabe, es de saber hacia adonde va antes de ir".  Conejo percibió en el hombre un olor a whisky y le respondió, "No creo".

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