La elegancia del herizo


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Autor: Muriel Barbery

Porque el arte, es la emoción sin el deseo.

Hay libros y autores que nos muestran profesiones que nunca más volveremos a ver de la misma manera: Dickens y los abogados, Victor Hugo y los policías, Erich Maria Remarque y los soldados.  Pues bien, lo mismo ha hecho la escritora francesa con las empleadas que cuidan los edificios; L’élégance du hérisson (título original en francés) es la historia de una guardiane (o concierge), que es la persona que cuida -y no que guarda- un edificio.
Cualquiera que haya visto estos profesionales, se preguntará qué clase de novela puede escribir uno acerca de ellos (como de casi cualquier profesión - lo que hace el hombre no es tan interesante como el hombre mismo).  Uno los ve a casi todos en el otoño de sus días, levantándose temprano para lavar los patios o sacar las basuras, reservados, casi escondidos para volver a meterse en los apartamentos donde viven como parte de su remuneración.  Barbery seguramente se preguntó lo mismo, y se le midió al reto de crearles una historia.  El resultado es elegante, cómico e inteligente.  Barbery inventa a Renée, mujer de 54 años, super culta, escondida detrás de su labor, tratando de que el mundo simplemente la deje en paz.

La narración del libro se hace en primera persona desde el punto de vista de dos personajes: la concierge y Paloma, una niña de doce años, de una inteligencia también impresionante.  La trama no es importante, después de todo lo único que ocurre es la llegada de un nuevo inquilino que revuelca un poco la vida de las dos protagonistas principales.  Barbery utiliza su libro y sus personajes para mostrar comportamientos y expresar opiniones sobre la vida con frases que con frecuencia son hermosas:

Finalente, me pregunto si el verdadero movimiento del mundo, no es el canto.

El libro tiene sus defectos, pero todos son perdonables: Paloma, como personaje, es a veces difícil de creer y el tono de la izquierda francesa resentida donde no hay rico que no merezca sus centavos se siente a través de todas las páginas.  Esto no le quita todos sus puntos literarios.  Es un muy buen libro.
Paris, Octubre 13, 2014

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