Riña de gatos - Madrid 1936

Autor: Eduardo Mendoza

El premio planeta es quizás, después del Nobel, uno de los premios literarios mejores pagos.  Uno tendería a pensar entonces que es el equivalente, en la lengua hispana, al Man Booker Price o al Pulitzer, pero la verdad estamos lejos de semejante resultado.  Riña de gatos ganó el premio en el 2010 y dos hechos son incomprensibles: primero, que un escritor de la talla de Eduardo Mendoza haya escrito una novela tan mala; segundo, que semejante texto haya ganado el premio.

Partiendo las aguas

Autor: Taylor Branch 

“La justicia no va nunca separada del amor.  La justicia es una aplicación negativa del amor…  La justicia es un chequeo (por la fuerza, si es necesario) de la ambición de individuos que buscan superar su propia inseguridad a costa de otros.  La justicia es el mensaje del amor a la mente colectiva”

Los informantes

Autor: Juan Gabriel Vasquez 

Yo llevo tantos años haciéndome estas preguntas que ya las respuestas me importan muy poco, ya lo que quiero es que nadie me las conteste, porque una respuesta inesperada o rara me obligaría a revisar la vida.  Y hay un momento en que ya no estamos para revisiones.

Juan Gabriel Vasquez publicó en el 2004 Los informantes, novela que lo dejó como finalista del premio Independent Foreign Fiction Price.  El texto narra la historia de colombianos y extranjeros en Colombia en los años de la segunda guerra mundial y deja un testimonio -muy probablemente parecido a la realidad- de lo que pudo haber sido existir como colombiano desconfiado y alemán exiliado durante esas épocas.
La trama del libro no dejará al lector ponerlo sobre la mesa.  El personaje principal de la obra no es quien la narra, sino su padre, un  abogado y político que informando sobre posibles movimientos nazis en el país, comete un error que arrastra durante el resto de sus días.  Aunque Vasquez entra en mucho detalle en la vida de personajes secundarios, lo hace con calidad y midiendo bien los riesgos literarios.  Lo importante es que el colombiano nos deja con una visión clara de sus informantes, con una simpatía por todos ellos, y con la conciencia de que la vida a veces pone a los hombres en posiciones de cometer errores ineluctables que se ven obligados a llevar a cuestas hasta que la espalda se les rompe.  Un excelente libro del ya reconocido escritor colombiano.
Noviembre 30, 2014

Abundancia

Autor: Peter H. Diamandis

Nunca seremos capaces de alcanzar éxitos verdaderamente grandes sin arriesgar a fracasar en grande.  Si se quiere ganar en grande, no hay substituto para el "arriesgar el cuello".  Claro, a nadie le gusta fallar, pero cuando el miedo a fallar se traduce en tomar menos riesgos y no alcanzar los sueños, con mucha frecuencia significa no avanzar.  El coraje es como un músculo: entre más lo usamos, más fuerte se vuelve.  Entre más estemos dispuestos a tomar riesgos y actuar sobre nuestros sueños y deseos, más valientes nos volvemos y más fácil se vuelve nuestra empresa.  Tomar riesgos es una parte indispensable de cualquier acto creativo.

Gargantua

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Autor: François Rabelais

Amigos lectores, que leen este libro
Desháganse de toda afección,
Y leyéndolo, no vos escandalicéis.
Él no contiene ni males ni infecciones,
Y es cierto que aquí no aprenderán,
la perfección que por la risa.
Mi corazón no puede escoger ningún otro tema,
Cuando veo el duelo que os mina y os consume:
Es mejor escribir de risa que de lágrimas,
Porque la risa es propia del hombre
                                    VIVAN FELICES!

Sin Remedio

Autor: Antonio Caballero
A los treinta y un años Rimbaud no sólo estaba muerto, sino que había renunciado por completo a la literatura, esa falacia: crema afín a la piel.
Difícil ser colombiano y no saber quién es Antonio Caballero.  Uno lo lee sin falta en la revista Semana desde donde despotrica con mucha elegancia y mucha decencia de casi todos los políticos corruptos o brutos (valga la redundancia) de nuestro país.  El tipo se mete con senadores, congresistas y presidentes sin que estos hagan reproche alguno; los que lo han hecho tratando de "salvar el honor" se han arrepentido: personas con más cultura que Caballero en Colombia son contadas con los dedos y sus respuestas a los reclamos, siempre terminan crucificando más al ofendido.  A los colombianos que crecimos en los 80's y 90's siempre nos pareció un milagro que no lo hubieran asesinado.

La elegancia del herizo


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Autor: Muriel Barbery

Porque el arte, es la emoción sin el deseo.

Hay libros y autores que nos muestran profesiones que nunca más volveremos a ver de la misma manera: Dickens y los abogados, Victor Hugo y los policías, Erich Maria Remarque y los soldados.  Pues bien, lo mismo ha hecho la escritora francesa con las empleadas que cuidan los edificios; L’élégance du hérisson (título original en francés) es la historia de una guardiane (o concierge), que es la persona que cuida -y no que guarda- un edificio.

Great Expectations

Autor: Charles Dickens

"Ese fue un día memorable para mi, pues hizo grandes cambios.  Pero es lo mismo con cada vida.  Imagínese quitarle un día a cualquier existencia y pensar en el efecto de esa ausencia.  Pare cuando lea esto y reflexione en la gran cadena de acero u oro, de espinas o flores, que entonces no lo hubieran unido, si no fuera por ese exacto día".

El equipaje

Autor: Joseph Kessel

- No puedo abandonar a mis camaradas, dijo él dulcemente.
- Yo te amo, respondió Denise.
- ¿Qué dirá Thelis?
- Yo te amo, repitió la joven.
Herbillon juega un argumento que le parecía decisivo tanto para ella como para él.
- Maury, sin mí, corre un riesgo mucho más grande.
Denise no baja los ojos y de una voz sorda, encarnada y casi cruel, repite una vez más:
- Yo te amo.

Putas asesinas

Autor: Roberto Bolaño

Tengo una buena y una mala noticia.  La buena es que existe vida (o algo parecido) después de la vida.  La mala es que Jean-Claude Villeneuve es necrófilo.

Putas asesinas es una recopilación de cuentos publicada por primera vez en 2001.  Al parecer se vende bien, porque hay una nueva edición cada año – no se espera menos de Roberto Bolaño. 

Cyrano de Bergerac

Autor: Edmond Rostand

LIGNIÈRE: ¡Y qué aspecto heteróclito el suyo!
RAGUENEAU: Cierto, no creo que jamás pudo haberlo pintado el solemne señor Philippe de Campaigne; pero raro, excesivo, extravagante.  Es el más loco espadachín entre el batallón.  Con un sombrero a plumas y capa camina como un gallo insolente, más orgulloso que todos los Artaban de la Gascuña.  Y él se pasea con una nariz... ah, señores, ¡que nariz es esa nariz!   Uno no cree jamás haber visto pasearse ñatas semejantes sin decirse "ah, no, ¡verdaderamente usted exagera con esa nariz!"  Después sonriendo, uno se dice: "se la va a quitar", pero el señor de Bergerac, no se la quita nunca.

Las ninfas


Autor: Francisco Umbral

Un adolescente es un proyecto de adulto que fracasa todos los días para volver a empezar

¿Cómo puede alguien amar la literatura y no haber leído a Francisco Umbral?  Las ninfas es un libro espectacular y quien no lo haya leído, pues no sabe lo que se está perdiendo.

Comience por el porqué


Autor: Simon Sinek

La gente no compra lo que usted hace, ellos compran el porqué lo hace.

Las primeras cinco páginas de Start with why fueron desconcertantes: a uno le da la impresión que va a ser uno de esos textos escritos por profesores que quieren tener un ingreso extra, pero poco aportar al campo en el cual laboran.  La verdad es otra.  Start with why, debería ser un libro obligado en las escuelas de negocios y marketing; es también lectura obligada de cualquier emprendedor.

El collar rojo

Autor: Jean-Christophe Rufin
Fue él, el héroe.  Fue eso lo que pensé.  No solamente porque me había seguido al frente y porque había sido herido.  No.  La razón era más profunda, más radical.  Él tenía todas las cualidades que uno espera en un soldado.  Era leal hasta la muerte, valiente, y sin piedad hacia los enemigos.  Para él, el mundo estaba hecho de buenos y malos.  Y hay una sola forma de definir eso: él no tenía humanidad alguna.  Claro, hablamos de un perro... Pero a nosotros que no éramos perros, nos pedían lo mismo.  Las distinciones, las medallas, las citaciones, los avances, todo eso estaba hecho para recompensar un acto de bestias.

La serpiente sin ojos

Autor: William Ospina

Sin entender jamás estos reinos, vinieron a engendrar en su arcilla una humanidad perpleja que no puede creer en Dios pero lo necesita, que no consigue creer en la Ley pero no puede vivir sin invocarla, que no consigue amar el mundo en que nació porque la herencia venía profanada y calumniada, porque el tesoro estaba saturado de maldiciones

A puerta cerrada y Las moscas

Autor: Jean-Paul Sartre
Yo no voy a amarte, te conozco demasiado
A puerta cerrada (Huis clos, en francés) tiene una de las frases más famosas del Nobel filósofo francés: El infierno son los otros.  De hecho, ése es el tema de la magnifica obra de teatro escrita en 1943 y presentada en las tablas en 1944.

Muertes de perro

Autor: Francisco Ayala
Imagínese, señor Pinedo, el desorden que había en Palacio… Pero no vaya a creerse: cuando digo desorden no quiero dar a entender barullo, ni gritos, ni prisas, nada de eso, sino más bien desorden moral: una especie de estupefacción, un desconcierto y un pánico que se manifestaba en forma negativa: mucho silencio, mucha cautela, disimulo…

La luz difícil


Autor: Tomás González
¡Como puede cambiar tanto una pintura con seis o siete toques que se hacen en menos de cinco minutos!  La lucha no es tanto con el pincel sino con la mirada, con las puertas de la percepción, que se resisten a abrirse o entreabrirse siquiera.
Hace mucho que quien escribe estas reseñas no había leído en español una obra como ésta.  La luz difícil es uno de esos libros que uno no quiere soltar, que son dulces y crueles, fuertes tanto en lo bueno como en lo malo ­­-la fortaleza del dolor y la del amor­­­-,  es triste y al mismo tiempo alegre… ¡Que obra sublime!

El baile de Sceaux

Definitivamente, con Balzac no se falla.  Éste es la segunda historia de Escenas de la vida privada, la primera parte de La comedia humana.  En ella, el gran escritor francés cuenta la historia de Émilie de Fontaine, una hermosa joven caprichosa, mal educada, pero no del todo mala, que rechazó a muchos de los pretendientes que le hicieron la corte; ella explicó a su padre —pobre hombre que le trajo siempre lo major que encontró—, que no se casaba sino era con un pair de France (un deputado): primero se metía en un convento.

El jinete polaco

Autor: Antonio Muñoz Molina
Ya no necesitaba recordar la melodía de Shubert ni intentaba silbarla, la sentía circular por su sangre mezclada con el alcohol, caudalosa, inapelable, tensándose en agudos como si estuviera a punto de quebrarse antes de llegar a su límite, apaciguándose luego, cuando casi le había paralizado el corazón, en unos instantes de serenidad que poco a poco anunciaban el regreso de la tormenta del dolor, el luto y la osadía.

Dusklands

Autor: J.M. Coetzee
La vida de casado me ha enseñado que toda concesión es un error.  Cree en ti mismo y la gente te respetará.  Aférrate al mástil, si esa es la metáfora.  La gente segura son merecedores de sí mismos.  Los indecisos no tiene sustancia.  Yo hago lo que puedo por tener certeza, aunque sea tarde en mi vida.

Zazie en el metro

Autor: Raymond Queneau
—Y entonces, ¿te divertiste?
—Ahí.
—¿Viste el metro?
—No.
—Entonces, ¿qué hiciste?
—Envejecí

Behind the Clould

Autor: Marc Benioff

En los dos o tres últimos años la revista Forbes ha dado a Salesforce.com el reconocimiento de la empresa más innovadora.  Fueron ellos quienes inventaron el concepto Cloud y quienes revolucionaron la manera como hoy en día trabajamos.  El concepto de herramientas de colaboración fue primero traído por ellos y ahora replicado por muchas otras compañías en sistemas independientes.

Molloy

Autor: Samuel Beckett
Pero es después que ya no vivo que pienso en los otros.  Es en la tranquilidad de la descomposición que me acuerdo de esa larga emoción confusa que fue mi vida la cual juzgo como la juzgará Dios, y aún con más impertinencia.

Obras completas (y otros cuentos)


Autor: Augusto Monterroso

Cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí.

El cuento de El dinosaurio (plasmado en su totalidad en la línea de arriba) ha sido una de esas pequeñas hazañas literarias que ha logrado dejar boquiabierto desde a Vargas Llosa (quien lo analizó hasta más no poder en Cartas a un joven novelista) hasta a Italo Calvino, que dijo nunca haber podido encontrar un mejor cuento de una sola línea. 

El gran puente

Autor: David McCullough
Es entonces un hecho que la obra que será probablemente nuestro monumento más durable y que transmitirá algún conocimiento nuestro a la más remota posteridad, será una obra de gran utilidad; no un resguardo, no una fortaleza o un palacio, será un puente.

Paisajes después de la batalla

Autor: Juan Goytisolo

Que libro raro.  Publicado en 1982, el escritor español hace un buen experimento narrativo hablando de un anti-héroe, un terrorista de a peso, tirado al suelo por la gravedad de su propia mediocridad. 

Los falsificadores de moneda

Autor: André Gide

Aquello que el hombre tiene más profundo, es su piel

El Nobel francés escribió Les faux-monnayeurs en 1925 rompiendo por completo la línea narrativa tan tradicional en la novela francesa y creando una de las obras maestras del siglo pasado en la literatura mundial.  Es una historia compleja, con varios narradores, que vienen y van, incluyendo el mismo autor que de vez en cuando admite verse impresionado (o desilusionado) por sus personajes.

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