La última escala del Tramp Steamer

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Autor: Álvaro Mutis

«Va cargar madera», comentó el mismo oficial con una sonrisa de condescendencia hacia ese ruinoso esperpento de una edad olvidada, que pasaba frente a nosotros con el mismo desigual martilleo de sus bielas y el lastimero pujar de su única chimenea.

Hace más o menos un mes, murió el gran escritor colombiano Álvaro Mutis.  Coetaneo de García Marquez, Carlos Fuentes, y Vargas Llosa, dejó en la literatura una marca poco conocida para muchos, pero imborrable con la invención de uno de los más memorables personajes de la literatura contemporánea: Maqroll, El gaviero.
Ya se han hecho en este blog tres reseñas sobre el personaje y aunque La última escala del Tramp Steamer no es una de sus aventuras —específicamente hablando—, el texto forma parte del grupo de novelas que conforman su universo.
Esta cuarta narración cuenta la historia de un tramp steamer, un barco descrito más como una ruina que navega por el mundo tercamente encarnando la existencia de un amor imposible.  Su dueña es la hermana de Abdul, el eterno compañero de Maqroll y su enamorado es Jon Iturri, un capitán encargado de hacer rentable las improbable navegaciones del cacharro.  El libro es entonces los ires y venires de ese amor y el desahogo de quien lo perdió:

No es que lo hubiera perdido todo.  Es que perdí lo único por lo que valía la pena seguir apostando contra la muerte.

El libro tiene menos de cien páginas y éste constituye su único defecto.  Libros tan buenos, historias tan encantadoras deberían ser más largas.
Paris, Octubre 18, 2013

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