Historia de dos ciudades


Autor: Charles Dickens
Todas las mujeres tejían.  Tejían cosas sin importancia; pero el trabajo mecánico era el sustituto mecánico de comer y beber, las manos movidas por las mandíbulas y el aparato digestivo: si las manos hubieran estado quietas, los estómagos hubieran sido atacados aun más por el hambre. 

Jubiabá


Autor: Jorge Amado

De repente estalló el tiroteo.  Los policías  tiraban y la caballería se lanzó contra los obreros.  La gente corría de un lado a otro, luchaban y tropezaban entre sí.  Antonio Balduino ya se había tirado al suelo cuando vio al Gordo corriendo ante él con los ojos desorbitados y los mofletes danzándole.  El obrero, entre las balas, continuaba su discurso.  Antonio Balduino ve ahora cómo el Gordo levanta el cadáver de una negrita acribillada y sale gritando por la calle: ¡Dios! ¡Dios! ¿Dónde está Dios? 

Belle du Seigneur


Autor: Albert Cohen

Julieta, ¿es que ella habría amado a Romeo si a Romeo le hubieran faltado cuatro incisivos y hubiera tenido un hueco negro en la mitad?

Cohen comenzó a escribir su obra maestra en los los años treinta, la suspendió por la segunda guerra mundial, y la terminó en 1968.  Junto con Viaje al fin de la noche es considerada como una de las mejores novelas francesas escritas el siglo pasado.  Después de haber leído las casi mil páginas del texto se debe ratificar la calificación.  Es un libro impresionante y único —adjetivo poco utilizado en la literatura—.

La conjura de los necios


Autor: John Kennedy Toole

La vida de un escritor puede llegar a ser bastante ingrata.  John Kennedy Toole escribió A Confederacy of Dunces antes de sus treinta y tras múltiples intentos fallidos por publicarla, decidió que era mejor darle fin a sus días.  Años más tarde, cuando su madre encontró la obra en un ático, se la hizo tragar a un profesor universitario que le ayudó a encontrar una editorial.  Doce años después del suicidio,  La conjura de los necios le mereció el Premio Pulitzer.  Porque la justicia cojea pero llega...

El lugar sin límites


Autor: José Donoso

José Donoso publicó su libro El lugar sin límites en 1966 otorgándole, con gran mérito, un gran reconocimiento literario.  El texto, corto pero sustancioso, es uno de esos difíciles de olvidar: el escritor chileno nos cuenta el continuo desmoronamiento de un pueblo chileno a través de una casa de citas donde la pobreza tanto en el negocio como en sus acabadas prostitutas.  

El Hobbit

Autor: J.R.R. Tolkien

En un hueco en el suelo vivía un hobbit.

Por allá en 1937, un profesor de Oxford publicó una historia que había ido construyendo con la ayuda de sus hijos.  La idea había estado dándole vueltas en la cabeza desde hacía tiempo, pero fue en una ocasión que quiso darla como regalo que se animó a escribirla, cambiando para siempre la literatura juvenil.

A través del espejo

Autor: Lewis Carroll

"Puedes encontrar una mariposa-pan.  Sus alas son tajadas de pan con mantequilla, su cuerpo es la parte crocante, y su cabeza es un poco de azúcar".
"¿Y de qué se alimenta?"
"Té ligero con crema".
Una nueva dificultad pensó Alicia.  "¿Qué pasaría si no encontrase té?"
"Entonces moriría, claro".
"Pero eso debe pasar con mucha frecuencia" Alicia dijo pensativa.
"Siempre pasa", dijo el insecto.

La ciudad y los perros

Autor: Mario Vargas Llosa

La ciudad y los perros es en la humilde opinión de quien escribe esta reseña, el libro más impresionante de Vargas Llosa.  La fiesta del chivo es muy buena, y La guerra del fin del mundo también es maestral, pero esta novela es especial.  No sólo lo escribió cuando era muy joven –ya con una gran maestría otorgándole el premio biblioteca breve en 1962– sino que el peruano logra capturar en un mundo horriblemente militar, la inocencia de la adolescencia.

El club de la pelea

Autor: Chuck Palahniuk

Soy un indefenso.
Soy un idiota y lo único que hago es querer y necesitar cosas.
Mi vida miniatura. Mi pequeño trabajo de mierda.  Mis muebles suizos.  Nunca, nunca he dicho esto a nadie, pero antes de conocer a Tyler Durden, tenía planeado comprar un perro y llamarle “compañía”.

Los mares del sur

Autor: Manuel Vazquez Montalbán 
Le bastaba recorrer unos kilómetros para recuperar todo lo que había sido durante cincuenta años y en cambio permaneció en aquella oscuridad, noche tras noche, interpretando el papel de un Gauguin manipulado por un autor fanático del realismo socialista, un autor cabrón dispuesto a castigarlo por todos los pecados de clase dominante que había cometido.  Y ese autor era él mismo.  Incapaz de sacar el lenguaje de sí mismo, él mismo se había convertido en el lenguaje.

Mirando hacia atrás: 2000 - 1887

Autor: Edward Bellamy
Una solución que deja un residuo desamparado, no es una solución; y nuestra solución al problema de la sociedad humana no sería solución si hubiésemos dejado al débil, al enfermo, y al ciego afuera con las bestias, para que se defiendan como puedan.

4 historias de Max Carrados


Autor: Ernest Bramah
“Tienes toda la razón.  Y aun así el asunto es muy simple”.“Las cosas son siempre simples cuando las sabes” dijo el otro.  “Es eso lo que las hace tan enojosamente difíciles cuando no”.

El ruido de las cosas al caer

Autor: Juan Gabriel Vásquez

El escritor colombiano ganó el premio Alfaguara 2011 con esta deliciosa novela.  Vásquez nos cuenta la historia de Antonio, un profesor de derecho en Bogotá quien recibe una bala destinado a otro.  El suceso trastorna —¿destruye?— la vida del personaje, inoculándole un miedo que en Colombia y en la época en la que se desarrolla la novela, era como un virus que vivía en el país pero que atacaba sólo a algunos.

La rosa secreta

Autor: William Butler Yeats
Ningún brillante candelabro nos ha prevenido de mirar en la oscuridad, mas cuando uno mira en ella, siempre encuentra algo.

El cachalandrán amarillo

Autor: Germán Castro Caycedo
Pues en esa época don Juancho trajo a estas tierras un toro importado, pardo y brillante que bufaba siempre a las tres de la mañana.  Y bufaba con tanta potencia que no solamente todo el pueblo se levantaba creyendo que era el David Arango, sino que muchas veces comenzaba a llover como respuesta al estruendo que hacía ese animal…

Cumbres borrascosas

Autor: Emily Brontë
“¡Que despiertes en tormento! gritó con espantosa vehemencia, pisoteando y rugiendo en un repentino paroxismo de pasión ingobernable. “Fue una mentirosa hasta el fin! ¿Dónde está? No allá –no en el cielo – no muerta – ¿Dónde? Oh, ¡dijiste que no te importaban mis sufrimientos! Yo tengo una sola oración – la repetiré hasta que mi lengua se endurezca – Catherine Earnshaw, ¡que no descanses mientras yo esté vivo!  Dijiste que yo te había matado – ¡atorméntame entonces!  Las víctimas atormentan a sus asesinos, ¿no? – Sé que fantasmas han caminado la tierra.  Quédate conmigo siempre, toma cualquier forma, ¡vuélveme loco!  ¡No me dejes en este abismo, donde no puedo encontrarte! ¡Oh, Dios, esto es intolerable! ¡No puedo vivir sin mi vida! ¡No puedo vivir sin mi alma! 

El león

Autor: Joseph Kessel
Él ya no podía reconocer a nadie.  La gangrena de la cual el horrible perfume flotaba sobre los arbustos, acababa su obra.  Pero él vivía aun.  Los espasmos sacudían sus miembros descarnados y por un instante levantaban el enjambre de moscas pegadas a su herida putrefacta.–¿Qué quiere decir esto? –grité yo–.  Todo el mundo me aseguró que estaba muerto.            –Pero él está muerto –dijo Patricia–; ya no puede vivir.

Una crítica respetuosa a Las venas abiertas de América Latina


Autor: Eduardo Galeano

La versión sobre la cual se hace está reseña tiene en su contraportada un comentario del Deutsche Volkzeitung que dice que es un libro indispensable para cualquier persona interesada en América Latina. Quien escribe estas líneas piensa que el comentario se quedó corto: el libro es indispensable para cualquier latinoamericano.  

El libro de la selva

Autor: Rudyard Kipling
La verdadera razón de esto es que el matar hombres significa, tarde o temprano, la llegada del hombre blanco en elefantes, con armas, y cientos de hombres cafés con gongos, rifles, y antorchas.  Todos en la jungla sufren.  La razón que se dan las bestias es que El hombre es la criatura más débil e indefensa de todas, y no está bien aprovecharse de ellas.

Joseph Kessel: En busca del león


Autor: Yves Courrière

La biografía de Joseph Kessel –en la edición sobre la cual se hace esta reseña— tiene 930 páginas y aunque a cualquier lector esto puede parecerle una cantidad de páginas exorbitante, la verdad es que sería difícil meter la vida de este hombre en menos.  Joseph Kessel puede ser un desconocido en muchas partes del mundo (esta biografía no está ni en ingles, ni en español), pero no lo es en Francia.  En el país galo, Kessel no fue solamente uno de sus más prolíferos escritores, sino, quizás el más importante periodista del siglo pasado.  Los eventos que vivió durante su vida es la historia del siglo pasado, una vida, honestamente, a envidiar.

Gato y ratón

Autor: Günter Grass

Mahlke no podía bromear.  Alguna vez lo intentó.  Pero todo lo que hizo, tocó, o dijo, se volvió solemne, significante, monumental.

Gato y ratón es una breve obra maestra.  En esta novela, el nobel alemán  cuenta desde el punto de vista de un compañero de escuela, algunos eventos de la vida del “grandioso Mahlke”, un tipo ambivalente, extraño, y del cual se dejan serias dudas sobre si era grandioso o no. 

La disección del matrimonio

Si todo es simple en las existencias simples, ¿quiere eso decir que todo es perverso en las existencias perversas?

Dissection du mariage es una novela corta de la escritora francesa Elisabeth Butterfly.  La autora narra la historia de un hombre aburrido con su vida -sobre todo con su matrimonio-, que encuentra en un libro de Balzac, la excusa perfecta para cambiar su existencia.

El dilema del innovador


Autor: Clayton M. Christensen

Hemos aprendido que en la búsqueda directa de ganancias y crecimiento, algunos de los mejores ejecutivos, en algunas empresas extraordinariamente exitosas, usando las mejores técnicas de gestión, han llevado sus firmas al barranco.

Clayton M. Christensen escribió este libro a principios de los noventa dando a altos ejecutivos la respuesta por la que estaban buscando.  Apple, Microsoft, Intel son sólo ejemplos de algunas empresas cuyos líderes han prestado detallada atención al renombrado profesor de Harvard.  Es rara la vez que se dice algo nuevo sobre gestión de empresas todos los años salen al mercado cientos de textos que no dicen nada—, pero ése no es el caso de este libro: aquí se dice que los mejores directores, con las mejores prácticas, pueden llevar las empresas al barranco.

Doce cuentos peregrinos

Autor: Gabriel García Márquez
Sólo entonces comprendí que morir es no estar nunca más con los amigos
Doce Cuentos Peregrinos es uno de esos libros de cuentos que uno guarda cerca de sí.  Cuentos sencillos de viajes que nos muestran las experiencias de su escritor.  

Un hombre cambiado y otros cuentos

Autor: Thomas Hardy

Es la primera vez que quien escribe estas reseñas lee a Thomas Hardy.  Tiempo bien invertido pues leer al poeta y novelista inglés es como viajar por los años a través de una excelente prosa y vivir los dramas de las pequeñas poblaciones inglesas en el siglo XIX. 

Una noche para recordar

Autor: Walter Lord
Las leyendas son parte de los grandes eventos, y si ellas ayudan a mantener viva la memoria de galantes sacrificios, entonces justifican su existencia.
A uno no le parece, pero es cierto que el 15 de abril se cumplieron los cien años del hundimiento del Titanic.  Salió entonces una versión remasterizada de la película, seguramente este año saldrán nuevos libros, y la revista The New Yorker publicó en el número de esa semana un artículo de Daniel Mendelsohn en el cual el periodista enumeró ciertas razones que justificaban que los seres humanos no superásemos la tragedia. 

El gatopardo

Autor: Giuseppe Tomasi de Lampedusa

¿Por qué quería Dios que nadie se muriese con su propia cara?  Porque a todos les pasa así: se mueren con una máscara en la cara; también los que son jóvenes, incluso aquel soldado de la cara embarrada.

El gatopardo fue escrita por Giuseppe Tomasi de Lampedusa a mediados de mil novecientos cincuenta, dejando a Italia una gran obra en sus anaqueles.

Muerte en Venecia

Autor: Thomas Mann
El sabía que los profesores de historia no aman la historia porque es algo que viene del pasado, sino porque es algo que le pasa al pasado; odian una revolución como la actual porque la sienten sin ley, incoherente, irrelevante en un mundo anti-histórico; sus corazones petenecen al coherente, disciplinado, histórico pasado.

El viejo y el mar

Autor: Ernest Hemingway

He always thought of the sea as La mar which is how people call her in Spanish when they love her

Hemingway escribió The Old Man and the Sea en 1951 cuando estaba en Cuba.  La corta novela le mereció el Pulitzer en 1953 y se dice que fue una gran contribución para el Nobel en 1954.  El tiempo ha otorgado a la novela varios detractores, pero quien escribe esta reseña no es uno de ellos.

Inquieta compañía

Autor: Carlos Fuentes

- ¿Sobre qué escribes, Calixta?
- No se escribe sobre algo –dijo en voz muy baja–.  Sencillamente, se escribe.
Respondió jugando con un cuchillo de mantequilla.
            Yo esperaba una respuesta clásica, del estilo «escribo para mí misma, por mi propio placer».  No sólo la esperaba.  La deseaba.
Ella no me dio gusto.
- La literatura es testigo de sí misma.
- No me has respondido.  No te entiendo.
- Claro que sí, Esteban -soltó el cuchillo-.  Todo puede ser objeto de la escritura, porque todo puede ser objeto de la imaginación.  Pero solo cuando es fiel a sí misma, la literatura logra comunicar…

Seis personajes en busca de un autor

Autor: Luigi Pirandello
Sí señor, póngase el gorro de cocinero y comience a batir huevos.  ¿Supone usted que con todo ese batir de huevos está actuando en una escenario ordinario?  Sáquese eso de la cabeza.  ¡Usted representa la cascara de los huevos que está batiendo!

El jugador

Autor: Fiodor Dostoyevsky
En cuanto a mi suerte, que igualmente andaba interesada en todo esto, no me preocupaba gran cosa.  ¡Extraño estado de espíritu!  No tengo más que veinte federicos en el bolsillo.  Estoy lejos de mi patria, en un país extranjero, sin colocación y sin recursos, sin esperanzas ni proyectos, ¡y no me preocupo!

Macbeth

Autor: William Shakespeare
Fair is foul, and foul is fair
Lo que pasa con Shakespeare es que es siempre un descubrimiento.  No únicamente desde la construcción de sus frases –con frecuencia inexplicablemente bellas y profundas– sino con sus historias en sí, su estructura, lo que las hace compulsivas.

Otra vuelta de tuerca

Autor: Henry James
…era lo encantador en esos niños: me dejaban sola sin aparentar dejarme, y me acompañaban sin dar la apariencia de estar a mi alrededor.
Todo sobre The Turn of the Screw –lo que hubiera quedado mejor traducido como la vuelta del tornillo­– es confuso.  Incluso el escribir esta reseña.  Es quizás el mejor cuento de terror que ha leído quien la escribe, y es también el más desconcertante. 

Un bel morir

Autor: Álvaro Mutis
Estos intentos en que se empeñan los hombres para cambiar el mundo los he visto terminar siempre de dos maneras: o en sórdidas dictaduras indigestadas de ideologías simplistas, aplicadas con una retórica no menos elemental, o en fructíferos negocios que aprovechan un puñado de cínicos que se presentan siempre como personas desinteresadas y decentes empeñadas en el bienestar del país y de sus habitantes.  Los muertos, los huérfanos y las viudas se convierten, en ambos casos, en pretextos para desfiles y ceremonias tan nauseabundos como hipócritas.

Pensando, lenta y rápidamente

Autor: Daniel Kahneman
La incapacidad de un individuo de deducir lo particular de lo general es únicamente igualada por su capacidad de inferir lo general de lo particular.

El barón rampante

Autor: Italo Calvino
Napoleón chasqueó los dedos como si por fin hubiera encontrado la frase que estaba buscando.  Se aseguró con una ojeada de que los dignatarios del séquito le estaban escuchando, y dijo, en excelente italiano: ¡Si yo no fuera el Emperador Napoleón, me habría gustado ser el ciudadano Cosimo Rondò!

Desde el infierno

Autor: Alan Moore; Ilustrador: Eddie Campbell.


From Hell, escrita por Alan Moore e ilustrada por Eddie Campbell es una de las novelas gráficas más conocidas en el género.  El nombre es el encabezado escrito en las cartas —de dudosa procedencia— que llegaban a Scotland Yard a nombre del presunto asesino en serie.  La novela es ilustrada en blanco y negro, escrita en un inglés que refleja en parte el lenguaje utilizado en Londres a finales de 1800, y definitivemente, uno de los libros del género que hay que leer.

Las más populares