The Tipping Point

Autor: Malcolm Gladwell
 …el cambio radical es más que una posibilidad.  Es —al contrario de nuestras expectativas— algo seguro.
En el año 2000, Malcolm Gladwell publicó The Tipping Point, un libro que busca explicar cómo los pequeños detalles hacen la diferencia.  El periodista que, según él, escribió el libro con cierta prudencia, se vio abrumado por la respuesta, tanto de expertos como de gente de negocios, que apoyaban la teoría formulada en el texto.
La idea general del libro es que ideas, productos, mensajes y comportamientos se reproducen siguiendo el mismo patrón que los virus.  Estos van creciendo paulatina y proporcionalmente, hasta que llegan a un punto en el que su expansión explota.  Basado en esto, el autor canadiense explica nuestra incapacidad natural para entender comportamientos exponenciales (la rapidez o potencia con la que nos sorprenden algunas cosas) y comienza a desmembrar con ejemplos —algunos adecuados, otros controversiales, y otros cuestionables— los principios de su teoría.  El resultado es un libro que siembra dudas, confirma hipótesis que no lográbamos poner en palabras, y da luces sobre casos y situaciones sobre las cuales aun queda mucho por explicar.
Según Gladwell hay tres cosas que influyen en el comportamiento viral de nuestras ideas, productos, y comportamientos: las personas que los transmiten, el agente que está siendo transmitido, y el ambiente en el que se distribuyen.  Su libro analiza y explicar cada una de estas variables.
Al hablar de las personas que transmiten ideas o comportamientos, Gladwell argumenta que hay conectores, expertos o conocedores, y vendedores.  Ahondando en esta primera parte, el canadiense comienza hablando de nuestras relaciones y citando la teoría de los seis grados de separación de Milgram.  Se nos ilustra que nosotros no tendemos a relacionarnos con la gente que se nos parece, sino con aquellos a quienes tenemos al lado.  A esto agrega:
Seis grados de separación no significa que todo el mundo está ligado a todo el mundo en seis pasos.  Significa que una cantidad pequeña de personas está ligada a todo el mundo en pocos pasos, y nosotros estamos ligados al mundo a través de ellos.…   Mi círculo social no es en realidad un círculo.  Es una pirámide.  Y al final de esa pirámide hay una sola persona que es responsable por la abrumadora mayoría de las relaciones que constituyen mi vida.  No sólo mi círculo social no es un círculo, sino que ni siquiera es mío.  Pertenece a alguien más.  Se parece más a un club, del cual yo soy un invitado más.
El periodista del New Yorker nos explica que estos conectores, conocedores y vendedores son una pequeña cantidad, pero que hacen una gran diferencia en nuestras vidas.  Es a través de ellos que nos conectamos, que aprendemos, y que nos seducen a ciertos comportamientos.
En cuanto al mensaje, el periodista habla de lo que es el factor de apego.  Aquí, el autor pone como ejemplo el programa de televisión Plaza Sésamo, y nos explica que aquel show que todos vimos y que muchos consideramos como básico, es uno de los programas más calculados y cuidadosamente construidos.  Prácticamente, detrás de cada episodio que veíamos habían sociólogos, ingenieros, científicos y expertos de otras ramas tratando de ingeniarse la manera en que niños no sólo estuvieran pegados al televisor, sino también de que aprendieran.  ¡Un hecho verdaderamente fascinante!
Finalmente el libro explica lo importante del contexto.  Aquí los ejemplos son a la vez espeluznantes e impresionantes.  Gladwell cita por ejemplo, que todos los días se comprueba con mayor veracidad que la influencia de los padres es mucho menor que aquella ejercida por el medio en el cual los niños se desarrollan.  Gladwell argumenta que hay una gran posibilidad de que los seres humanos nos comportemos de ciertas maneras fuertemente influenciados por lo que nos rodea, y no por el carácter que tenemos.  El periodista no dice que es la regla, pero sí que hay suficientes datos y casos estudiados para ponernos a dudar.
¿Por qué niños de inmigrantes recientes casi nunca retienen el acento de sus padre?  ¿Cómo es que niños de padres sordos aprenden a hablar tan bien y tan rápido como aquellos con padres normales a quienes escuchan desde que nacieron?  La respuesta siempre ha sido que el lenguaje es una habilidad adquirida después, que lo que los niños aprenden de otros niños es tan o más importante que el lenguaje que aprenden en la casa.
The Tipping Point es desde muchos aspectos un libro interesante, uno que nos hace pensar en las cosas que pasan todos los días y en los cambios con los que el mundo de hoy parece sorprendernos.  Más que nada es un texto que nos ayuda a abrir nuestras mentes a nuevas maneras de ver las cosas. 
Barcelona, marzo 8, 2011

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