Bajo el volcán

 Autor: Malcolm Lowry
“Sálveme, pensó el cónsul vagamente, mientras el chico salía por cambio, suélteme, ayúdeme: pero el escorpión, no queriendo ser salvado, se picó él mismo hasta la muerte”.
Malcolm Lowry terminó la primera versión de su novela Under the Volcano en 1940.  Intentó publicarla varias veces, pero fue rechazada.  El autor inglés siguió trabajando su obra y en una ocasión casi la pierde en un incendio.  Finalmente ésta fue publicada en 1947.  Hoy en día la novela es la novela número 11 de las 100 mejores novelas escritas en su idioma (seleccionados por la editorial Biblioteca Moderna).
La novela tiene lugar en México y cuenta las doce últimas horas de Geoffrey Firmin un ex-cónsul alcohólico y depresivo.  En estas doce horas lo acompañan su medio hermano Hugh, y su ex esposa todavía enamorada Yvonne.  La novela es narrada a pedazos, casi en desorden, con la intención de hacerle sentir al lector, la borrachera de su personaje principal.  El libro no es fácil de leer —muchos han hecho semejanzas entre esta obra y el Ulises de Joice—, pero una vez es terminado se aprecia con claridad su grandeza.
El libro es estéticamente bien construído.  Como en los momentos de ebriedad, Lowry tiende a divagaciones que luego se encarrilan con fuerza.  Esto da como resultado una hermosísima literatura.  Teniendo personajes de varias nacionalidades hace uso perfecto del español y el francés, no escribiéndolos como lo haría un turista, sino como una persona que vivió las lenguas y fue marcado por ellas.
Desde otro punto de vista, el libro también es valioso por sus simbolismos.  El cónsul habla de Atlantis, que es como llegar hasta el fondo y así descubrir la cumbre del ser humano.  Del amor…
“Y deja que ese amor te deje tonto, ciego, loco, muerto… tu destino no será alterado por este símil”
El bar "el farolito" que es uno de los bares del libro es bautizado así talvez porque eso también significaba tomarse un trago, ver la luz y quizás un poco de felicidad.  El libro tiene imágenes fuertes —llegar a la tina y encontrar un buitre esperando— y frases lindísimas en las que uno puede sentir el corazón y el dolor de quien las escribió:
“Talvez es porque esta noche mi alma ha muerto, que siento en este momento algo semejante a la paz”
Under the Volcano es más que una historia, es casi una autobiografía.  El alcoholismo es una constante en la vida del autor, un hábito que finalmente le colabora con su muerte en 1957.  En una de las últimas páginas de Bajo el volcán, el inglés dice:
“¿Qué es un alma perdida?  Es una que se ha devuelto sobre el camino correcto y se pierde en la oscuridad de sus recuerdos”
Paris, octubre 13, 2010

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